Journey of Transformation 有限者的覺悟

我如今所知道的有限,到那時就全知道,如同主知道我一樣 ~林前13。

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論神的揀選 On Election

著者:司布真(Charles H. Spurgeon) 
译者:赵中辉(Charles H. Chao)     

    

  主所爱的弟兄们哪,我们本该常为你们感谢神,因为他从起初拣选了你们,叫你们因信真道,又被圣灵感动成为圣洁,能以得救,神藉我们所传的福音,召你们到这地步,好得着我们主耶稣基督的荣光。(帖前213-14)。

  假如在圣经中找不到别的经文,只有这一段,我想我们也一定要接纳并且承认神拣选的伟大真理。普通的信徒,对于一般的教义,都很乐意接受;但对于拣选的道理,却总怀有根深蒂固,牢不可破的成见,加以反对。有许多牧师,在讲台上根本不敢传讲神拣选的道理,因为他们认为这是不实际的讲论。这种态度实在是违背了真理。

  神所启示的真理,都是有其内在的意义的。在圣灵的感化之下,圣经每一部分,都能作为讲道的好题材:因为圣经是神所默示的……都是有益的,都是为了我们属灵的好处而写的。

  所以我们要摒弃个人的成见;冷静地,心平气和地听取圣经论及拣选的道理;如果神将这真理显示给你,你就当欣然接受,不要以为羞耻,要承认你以往是错误了,现今你明白了,证明你在认识神的真理上有了进步。

  传道人讲道,必须谦卑地依从圣经的真理。我们必得高举圣经。在我们传讲神的真理之后,我们都觉得神的真理好像高山峻岭,非我们的眼界所能及;黑云围绕其最高峰,我们也难以分辨;虽然如此,我们还是尽可能的去传讲。我们既是必朽的人,是不可能避免犯错误的,因此我们就当运用我们的判断力,去辨别诸灵,看是出于神不是。

  现在我们分为五点加以讨论:
  一、拣选的道理是真实的:神从起初拣选了你们得救。
  二、拣选是绝对的:神从起初拣选了你们,叫你们因信真道和圣灵的洁净,能以得救。
  三、拣选是永远的:神从起初拣选了你们。
  四、拣选是个人的:拣选了你们。
  五、拣选的结果。

   

  一、我现在要证明这道理是真实的。

  英国教会(Church of England)的三十九条信经(Thirty-nine Articles),在第十七条论预定(Predestination)和拣选是这样说的:

  预定得生是神的永恒目的,按此目的他在创世以前,用他隐秘和恒常的意旨,规定要救那些在基督里,从人类中所拣选出来的人,脱离咒诅刑罚,并藉基督引导他们得永远的拯救,使他们归于自己,如同宝贵的器皿。所以凡蒙神这样大恩的人,照着神旨,到了规定的时候,必蒙圣灵感召;他们因恩典而顺服召命;他们白白地得称为义,他们被接纳作神的义子;他们得以有他独生子耶稣基督的形像;他们敬虔地行善,最后靠神的慈悲,得享永福。

  此外证明拣选要道的有古老的瓦典西信条(Waldensian Creed)。如果你读这个在水深火热中写成的瓦典西信条,你就能看见这些著名的信徒,是如何坚信拣选为神真理的一部分。我从一本古书中抄录他们信条中的一段如下:

  神从败坏与定罪之中拯救那些他在创世以前所拣选的人,并不是因为在他们里面预见任何良善的性情,信心,或圣洁的行为,乃是因为神在他儿子耶稣基督里显出他恩慈,意旨和公义。

  所以我所传的,并非新奇的道理。我喜爱传讲这些古老的教义,就是人们所称的加尔文主义(Calvinism),其实这些确是神在基督耶稣里所启示的真理。无论走到哪里,也是自古以来众信徒所深信的。

  我也要从浸信会的信条中,引出一段来作为证明我们的本会是浸信宗的,我愿意知道我们的先祖们是如何相信这道理。二百多年前(司布真讲道当时算起)浸信会的人士,聚集在一起,出版了他们的信条,将当时反对纯正信仰的一些报告,置之于死地,兹引一节如下:

  第三十八条:神凭着他的预旨,为了彰显他的荣耀,预定一些人与天使藉耶稣基督得永生,这都是叫他荣耀的恩典得着称赞;留下其余的人,受他们的罪所应得的刑罚,这都是叫他荣耀的公义得着称赞。如此被预定的这些天使和人,是特别被指定的,他们的数目是确定的,既不增多,也不减少。预定得永生的这些人,是神在创立世界以前,按照他永恒不变的意旨,和他的隐秘并他所喜悦的旨意,在基督里拣选他们得永远的荣耀,这完全是出于他白白的恩典和慈爱,绝不是在人类当中预先有什么条件或原因,使他这样拣选他们。

  我以上引证的三个属人的权威,至于这些信条论及拣选怎样说,或赞成或反对我都毫不在意。我只不过是提起它们来,为的是坚固你们的信心,叫你们知道我并不是传异端,也不是一个极端的加尔文主义者,我是有古人作我的后台的。

  如果有少数的人,为支持神的主权而独立,如果我们为仇敌或是我们自己的弟兄所包围,那也没有什么关系,如果我们只要想到过去那些为主道捐躯的英勇战士,承认真理的大军都是我们的朋友;真理的见证人与我们同在。有这些人站在我们一边,我们就不能说我们是特立独行;我们要说,看哪,神曾为自己留下七千人未向巴力屈膝!但是最重要的是神与我们同在。

  圣经永远是唯一的,最伟大的真理。除了圣经以外,你大概不相信其它的经书罢?我要从圣经中选出几节念给你。这几节都说到神的子民得蒙拣选的。如果他们被称为选民,那当然他们是被拣选的。如果耶稣基督和他的使徒习惯称信徒为选民,那我们就确实相信他们必是蒙拣选的,不然这个名词就毫无意义。

  耶稣基督说,若不是主减少那日子,凡有血气的,总没有一个得救的,只是为主的选民,他将那日子减少了。”“因为假基督,假先知,将要起来,显神迹奇事,倘若能行,就把选民也迷惑了。”“他要差遣天使,把他的选民,从四方,从地极直到天边,都召聚了来。(可13202227)。神的选民,昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?(路187)。此外尚有许多章节提到拣选蒙召预定;或我的羊,或相似的名称,表明基督的百姓是与世界其余的人类不同的。

  在书信中,常常称圣徒为选民蒙拣选的。保罗在歌罗西书中说所以你们既是神的选民圣洁蒙爱的人,就要存怜悯恩慈、谦虚、温柔、忍耐的心。312)。当他写信给提多时,他称自己为神的仆人,耶稣基督的使徒保罗,凭着神选民的信心。11)。彼得说,就是照父神的先见被拣选。12)。你若是看约翰的著作,你就知道他是何等爱用这个名词。他说,作长老的写信给蒙拣选的太太;(约二:1)。而且我们知道写这些书信的处境,在巴比伦你们同蒙拣选的教会。(彼前513)。他们在当时不以此字为羞耻;他们不怕谈论拣选的道理。

  如今拣选二字已经被加上许多别的意思,许多人把拣选的教义破坏了,因此把这教义给弄成了魔鬼的教义,许多自称为信徒的人,已经变了反律法主义者(Antinomianism)(即不遵守神的诫命,任意妄为的人)。人们既然歪曲事实,我怎能以此教义为耻呢?我们爱神的真理,不仅是当它被人拥护的时候爱它,就是当真理被人攻击,受人侮辱的时候,也当爱它。如果有一位殉道者,在他未被拷问之前,我们爱他,当他被绑在刑架上的时候,我们更爱他。当真理被绑在刑架上的时候,我们不能称它为虚假。我们喜欢看见它这样被拷问,当真理被拷问的时候,我们就更爱它,因为当它被世人的残酷与世人的发明所虐待的时候,我们能分辨出来它到底是不是真理。

  如果你读一读那些古教父的书信,你就能在其中找到许多称神子民为选民的称呼。在初代教会中,基督徒彼此谈话时所通用的名词,也是选民。他们彼此用这名词,就是表明他们都相信一切神的子民明明是被拣选的。

  现在我们要看在积极方面证明这道理的章节。请看约翰福音十五章十六节,在那里你看到耶稣基督拣选他的百姓,他说,不是你们拣选了我,是我拣选了你们。然后在十九节说,你们若属世界,世界必爱属自己的,只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。

  再看十七章八、九两节,因你所赐给我的道,我已经赐给他们,他们也领受了,又确实知道,我是从你出来的,并且信你差了我来。我为他们祈求,不为世人祈求,却为你所赐给我的人祈求,因他们本是你的。再看使徒行传十三章四十八节:外邦人听见这话,就欢喜了,赞美上帝的道。凡预定得永生的人都信了。凡愿吹毛求疵的人,就可以在这节圣经中吹毛求疵:但无论如何,我们不管其他的圣经注释是怎么说的,这里所说的是预定得永生

  用不着我去提醒你念罗马书第八章,我想你早已熟悉这章圣经。在二十九节以下这样说,因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来,所召来的人,又称他们为义,所称为义的人,又叫他们得荣耀。既是这样,还有什么说的呢?上帝帮助我们谁能敌挡我们呢?上帝既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不把万物和他一同白白的赐给我们吗。谁能控告上帝所拣选的人呢?有上帝称他们为义了。

  我们没有重复罗马书第九章的必要。只要罗马书第九章在圣经中存在,就没有人能够证明阿民念主义(Arminianism)的真实;只要有这一章圣经在那里,不拘人们如何曲解这段经文,他们也不能把拣选的道理从圣经中消除。让我念以下的这节经文:双子还没有生下来,善恶还没有作出来,只因要显明上帝拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。上帝就对利百加说,将来大的要服事小的。(罗911-12)。再念二十二,二十三节,倘若上帝要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿。又要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。

  请再记着帖撒罗尼加前书59节的话说:因为上帝不是预定我们受刑,乃是预定我们藉着我们主耶稣基督得救。再其次所引证的本篇讲道词的经文,我想这就足以证明拣选要道的真实。

  我们以上所引证的这些经文见证,一定使那些讥笑拣选道理的人大为吃惊。论到那些胆敢藐视拣选之道的,反对这道理不是出于神的,说神不公义的,并称神为全能暴君的人,当他们听到神既然拣选这么多人得永生的时候,我们要说什么呢?反对的人哪!你能将拣选的要道从圣经中消除吗?你能割裂神的话吗?神的话岂不是在这里吗?在神的话语面前低头,承认有你所不了解的部分,岂不是你的责任吗?虽然你不明白其中的意义,你岂不应当接纳它为真实的吗?

  我不打算证明神的公义,为什么他拣选一些人而却放弃另一些人,我是不需要替我的造物主来辩明。他自己要有所说明,而且他也明确的说明了。你这个人哪,你是谁,竟敢向神强嘴呢,受造之物岂能对造他的说,你为什么这样造我呢。窑匠难道没有权柄,从一团泥里拿一块作成贵重的器皿,又拿一块作成卑贱的器皿吗?有谁对他的父亲说,你生的是什么呢?对他母亲说,你养的是什么呢?我是主耶和华你们的神,我造光,又造暗。我施平安,又降灾祸,造作这一切的是我耶和华。(赛457)。你是谁,意敢向神强嘴呢?应当在神面前战兢,用嘴亲杖;不可责难他的公平,不要在你的法庭前审问他的作为!

  但有些人说,神不能拣选一些人,遣弃一些人,神是作不出这事的。现在我问你们一个问题,在你们中间有没有人愿意圣洁,愿意重生,离开罪,走圣洁的道路?有人回答说,是的,有,我愿意。那么神已经拣选了你,但另外有人说,不,我不愿意圣洁;我不愿意离弃我的私欲和罪恶。那么神不拣选你,你还有什么理由鸣不平呢?根据你自己的承认,就是拣选了你,你也是不喜欢。如果神今天早晨拣选了你成为圣洁,你说你毫不在乎。

  你不知道吗?你宁肯醉酒也不谨慎,你宁肯虚伪也不诚实,你爱慕今世的娱乐,而不爱慕敬虔;那就是神未拣选你敬虔,你为何抱怨呢?如果你爱慕敬虔,那就是神已经拣选了你。如果你不爱慕,你有什么权利说神应当给你所不愿意的呢?

  假如我手中有些东西是你看不起的,我说我要给某某人,你没有权利瞒怨我没有把这东西给你。别人得到了你所不爱慕的,你不会那样愚昧,甚至发怨言。根据你们自己的承认,你们许多人不要宗教,不要新心和正直的灵,不要罪得赦免,不要成圣,你们不要在这些事上蒙拣选;那么你们为何抱怨,心怀不平呢?你们把这些事情看作糠秕,若是神把它们给他所拣选的人,你们怎么能够抱怨呢?

  如果你信这些是好的,又爱慕它,这些东西就是属于你的。神把这些东西丰丰富富地赐给一切愿意寻求的人:首先他叫他们愿意,否则他们永远不会求。如果你爱慕这些东西,那就是他已经拣选了你,因此你便得着;但如果你不爱慕,你是谁,竟敢挑神的毛病呢?是你自己自暴自弃的意志使你不爱这些东西。

  有人说,啊!这意思就是说,神拣选一些人上天堂,一些人下地狱。根据福音来讲,这是完全不同的一件事。神拣选人成为圣洁得称为义,藉此而到天堂。你不能说神就是拣选他们上天堂,让别人下地狱。如果你爱慕圣洁,那就是神拣选你到圣洁的地步。如果你愿意耶稣救你,那就是耶稣基督拣选你得救。但如果你不爱慕救恩,若是神把救恩赐给爱慕的人,你有什么鸣不平的余地呢?

  二、现在我们简单提到拣选是绝对的。

  神的拣选并不是根据我们的为人如何。圣经说:神从起初拣选我们得救;但反对我们的人说,神拣选人因为他们是善良的;根据他们多方的行为拣选他们。现在为了回答这个问题我们要问,神根据什么行为来拣选他的百姓呢?

  这行为是普通所说的顺从律法的行为吗?如果是这样,我回答你:如果人不因行律法而得称义,那就清楚令我们看出,他就不能因行律法而被拣选;如果他们不能因善行而被称义,他们就不能因善行而得救。那么拣选的预旨是不能根据善行的。

  又有人说,神拣选人是根据他预见人有信心,但是我们知道,赐给信心的乃是神,因此他不能因他预见人有信心,才拣选人。假若在大街上有二十个讨饭的,我决定把伍元的钞票给他们中间的一个人;有没有人能说我决定给哪个叫花子伍元的钞票,是因为我预先见到他会得着这伍元的钞票吗?这根本是无稽之谈。照样,若说神拣选人,是因为他预先见到他们有信心,简直是荒谬至极(信心就是得救的根源)。信心是神的恩赐。一切的美德是由神而来。因此不是因为神预先见到人有信心,才拣选人,因为信心是他的恩赐。

  我们确实知道,拣选是绝对的,根本与圣徒后来要有的美德无关。一个圣徒,就是圣洁敬虔如保罗,勇敢如彼得,爱心如约翰也没有权利从造他的主要求什么。在任何宗派中,我尚未认识一个圣徒,以为神救他,是因为预先见到他有这些美德。

  弟兄们,圣徒所戴的宝石,如果是他们自己所制成的,就不是第一等的品质。其中渗杂着属地的成分。我们所有最高的美德,其中也有些属世的性质存在。我们都有此感觉,就是当我们愈是被磨练的时候,我们就更成为圣洁;我们总应当说:

  在罪人中我是个罪魁;耶稣为我死

  我们唯一的盼望,唯一的恳求,还是在乎主耶稣基督的恩典。我确实知道,我们必定完全拒绝那些不正当的思想,以为我们的美德,是获得主爱的原因(其实这些美德是主的恩赐,是他右手所栽种的)。神愿意怜悯谁,就怜悯谁:他救人是因为他要救人。如果你问我,神为什么救了我,我只能说,因为他要这样作。是不是因为我里头有什么长处,神才救我呢?决不是的;因为我放弃了一切所有的。我并没有什么东西可以来推荐我自己的。当神救了我的时候,我是人类中最卑贱的,是失丧的,是败坏的。我在他面前,犹如才生的婴儿,我无力自助。当我自觉如此的时候,我是何等的苦啊!或许你觉得,你在神面前有可受推荐的东西,但是我却毫无所有。我若是能够蒙恩得救,我就此心满意足。我无功德可谈,如果你有功德可夸,但我却一无所有。我必要歌唱:

  惟靠白白恩典,从始至终赢我爱情,牢靠得我灵魂。

  三、拣选是永远的。

  神从起初拣选你们得永生。有谁能告诉我永远是从什么时候开始的呢?我们回到古时之年,世界被造的时候;但是我们仍然未能达到太初。若非我们去到宇宙尚在神心意中,还未生出时,若非我们进入永世,只有创造主在那里,万物尚在他的思想之中,我们是不能猜测世界的起头。我们幻想的翅膀会疲惫,我们的猜测会归于无有。

  但神从起初就拣选了他的百姓;当未被航行过的苍空还没有经一个天使的翅膀飞翔的时候,当太空无涯,宇宙静然无声的时候;无生气,无动作,无时间,除了神以外毫无所有的时候;太初有道,起初神的百姓与道同在,神从起初就拣选他们得永生。我们的拣选是永远的。我不想来证明此事;我只是提出这些思想,是为了叫初信的人得益处,叫他们可以明白,我们所说永远的拣选是什么意思。

  四、拣选是个人的。

  反对我们的人在这里又想提出抗议,企图推翻拣选,他们说拣选是指着全国说的,并不是拣选个人。但是使徒保罗在这里说,神从起初拣选了你们。说神不是拣选个人,乃是拣选国家,这是世上最可怜的强辩;因为反对个人拣选,就是反对国家拣选。如果拣选人是不公正的,那么拣选国家照样也是不公正的;因为国家是人民大众所合成的,如果拣选人是大罪,那么拣选国家也是难逃罪过。拣选一千,比拣选一个更为不好;把全国从世上其余的人类当中分别出来,比拣选一个可怜必朽的人而遗弃其余的,在神主权的行动中似乎更为滑稽。

  国家不就是人民所组成的吗?没有人民就没有国家。如果你告诉我说,神拣选犹太国,我就说他拣选这一个犹太人,拣选那一个犹太人。所以这是五八不离四十。这样说来,拣选是属于个人的事;其实是应当这样。念这段圣经或其他处经文的人,就要看出圣经时常一个一个说到神的百姓,说到他们是拣选的特别对象。

  借神的拣选,因信耶稣基督,我们成为神的儿女;藉永远的预定,蒙受神主权之恩。我们知道拣选是个人的。

  五、拣选生出好结果。

  因他从起初拣选了你们,叫你们因信真道,又被圣灵感动成为圣洁。有多少人完全看错了拣选的道理!回忆许多人对此项荣耀的真理所加的糟蹋和曲解,令人痛心疾首,很多人说他们已蒙了拣选,但仍然是闲懒不结果子,还有比这更甚的!他们说,我是神的选民于是两手作恶。他们的脚飞跑于各种不洁的事上,因为他们说,我是神所拣选的孩子,我愿意怎样就怎样,神并不看我的行为。

  让我严肃地警告你们每一个人,不要把这真理看得太过火;不要把这真理变为错谬。我们可能践踏真理,将那原来足能安慰我们的,一变而为使我们遭毁灭的可怕之物。我告诉你,有很多人因误会拣选的真理而灭亡;他们说,神已拣选我上天堂得永生;但他们忘记了圣经上所写的话,神是拣选他们成为圣洁,并且信服真道。这是神的拣选——拣选你成为圣洁,以致相信。神拣选他的百姓成为圣洁和成为圣徒。

  你们在这里的人,有多少是信徒?有多少人能够扪心地自问地说,我信靠神,我是圣洁的?你们中间有人说,我是蒙拣选的”——让我提醒你,你上个礼拜咒骂人了。又有人说,我信我是蒙拣选的”——但是你在过去六天当中所犯的罪,你知道不知道?又有人说,我是蒙拣选的”——但我要面面正视地对你说,蒙拣选的,你是最假冒为善的人!有的人说他们是蒙拣选的,但他们从来不祈祷。噢,亲爱的,你若是不圣洁,不要以为你是蒙选的。你可以凭着罪人的身份来到基督面前,但你若不圣洁,你不可以凭着蒙选之人的身份来就基督。不要误会我以上所说的——不要说,我是蒙拣选的,而仍然活在罪中,那是不可能的。

  神的选民是圣洁的。他们不是纯洁的,他们不是完全的,他们不是毫无瑕疵的;但拿他们整个的生活来说,他们是圣民。他们是有记号的,与众不同;人若不圣洁,他无权将自己算在选民之内。他或许是蒙拣选的,但仍在黑暗中,他就无权相信自己是蒙拣选的;没有人能看见他是蒙拣选的,因为没有证据。这个人或许活了一天,但他现在是死的。如果你行事为人敬畏神,凡事讨神喜欢,顺服他的命令,那你的名字就是写在从创世以来羔羊的生命册上。

  现在我们再看拣选的另一标记,那就是信心。因信真道。凡信神真理并信耶稣基督的,就是蒙拣选的。我时常遇到可怜的信徒,他们担心自己如果未蒙拣选可怎么办!他们说,先生,我深知我是信靠耶稣;我知道我信赖他的名并靠他的宝血;但如果我不蒙拣选可怎么办呢?可怜的人哪!你对福音所知有限,否则,你就不会这样说话了,因为凡信耶稣的,就是蒙拣选的。那些蒙拣选的人,是蒙选成圣,蒙选相信;你可以知道,你应当知道,因为这是绝对确定的事。如果你以罪人的身份今早仰望耶稣,并且说——

  两手空空无代价,惟靠救主十字架,你就是蒙拣选的了。

  我不怕拣选的道理恐吓一些可怜的圣徒或罪人。最可惜有很多传道人对慕道者说拣选根本与你无关。这种说法是最要不得的,因为他们不会因为这样而沉默下去。因为他们会不知不觉的又再思考这个问题。所以我们应当对他说,如果你相信主耶稣基督,你就是蒙拣选的。如果你全然倚靠耶稣,你就是蒙拣选的。我奉主的名劝告你——罪人中的罪魁——如果你不靠自己的行为来到神面前;全然制造耶稣基督的血和义;如果你现在来并信靠他,你就是蒙拣选的——你是在创立世界以前蒙神拣选的,因为若不是神赐给你能力,并拣选你相信投靠他,你是不能相信的。如果你只要来并投靠耶稣基督,并愿得到他的救赎和爱,你已安全稳妥了。

  不要以为人无信心,无圣洁是可以得救的。亲爱的读者,不要以为在永世里已经决定了的预旨会救你的灵魂,若然你不相信基督,你仍是不能得救的。以为没有信心,没有圣洁也可以得救的幻想是最可憎的异端,不知这思想曾令多少人沉沦。罪人哪,在圣经中没有什么可以减轻你罪的清凉剂。你被定罪,完全是你个人的错误,是你罪所应得的。因为你的不信你的罪是已经被定了。你们不信,因为你们不是我的羊,你们不肯到我这里来得生命。

  不要幻想拣选是可以原谅罪的——不要这样梦想——不要以为你犯罪是不需负责任的。你是要负责任的。我们必须告诉你两件事。我们必须承认神的主权(God’s sovereignty),同时亦必须承认人的责任(Man’s responsibility)。我们必得有拣选,但我们必得劝你,我们必得将神的真理告诉你;虽然圣经上说,救你的是主;但圣经上也说,以色列啊!你是自取败坏。(何139)。

  最后我们看何为对拣选要道的正当观念。第一,我要告诉你拣选的道理能叫圣徒在神的祝福之下作什么;第二,拣选的道理能够叫罪人作什么,若然神把拣选之道向他显明?

  第一,我想拣选的道理,对于圣徒来说,是世上最有剥削力的要道——剥夺人对血肉之体的信靠,或在耶稣基督以外的任何靠赖。多少时候我们靠赖自己的义,以自己的功德自炫。我们对自己说,现在我可以得救了,因为我有这个证据,那个证据。不是这些,惟有单纯的信才能得救;就是那惟有与羔羊联合为一的信,不在乎行为(虽然行为是从信心生出来的)。

  多少时候我们依靠行为,而没有倚靠我们所爱的一位,靠势力而不靠从上面来的能力。我们要想摆脱这势力,我们一定要思想拣选的道理。神在你未成形以先就爱你。当你死在罪恶过犯中的时候,他就爱你,差遣他的儿子为你死。在你呼求他的名以前,他用他的宝血赎你。你还有骄傲的余地吗?

  拣选的道理是最使人谦卑不过的。每当我想努力明白这拣选之道的时候,我就俯伏在地,屈服在神面前。我曾展开翅膀,如鹰上腾,向着日头飞翔。我可以一时之间睁开我的眼睛,仍在飞翔;但是等到我就近太阳的时候,有一个思想进入我心——“神从起初拣选你得救”——我就在其荣光中消失了,这伟大的思想令我吃惊;我的心就从眼花缭乱的高度跌落下来,屈服下来,说主啊,我什么都不是,我一无所有。为什么拣选我?为什么拣选我?

  朋友,如果你要谦卑,学习拣选的道理,因为拣选的道理能使你在神的灵感化之下谦虚。那以拣选自骄的人,是还没有被拣选;那知道蒙拣选而又谦卑的人足以叫人相信,他是蒙了拣选。他有充分的理由相信他是蒙了拣选,因为谦卑是蒙拣选的果实之一,拣选帮助我们在神面前谦卑。

  再者,拣选能使基督徒非常勇敢。没有人比那相信他已被神拣选的人更勇敢。如果他已被创造主所拣选,他还怕人吗?一只鹰还惧怕家雀吗?天父的儿子还在乎地上的一个叫花子咒骂他吗?全世界的人都反对他,他还怕他们吗?

  我是他所拣选的人当中之一。我是蒙神拣选并为神认为宝贵的。虽然世界弃绝我,我毫不在意。现今有许多挂名的基督徒,他们软弱似垂杨柳。很少刚强如橡树那样的基督徒,能胜过暴风雨之袭击;你知道是什么缘故吗?因为你不信你是蒙拣选的。

  知道自己蒙拣选的人是太自尊了,不能去犯罪。他不会屈膝而犯普通人的罪。相信此道理的人就会说:我要在我的主义上妥协吗?我改信我的道理吗?我要弃绝我的见解吗?我要把我所信的隐藏起来吗?不!我既然知道我是蒙神所拣选的,不管人家怎样说,我是要宣传神的真理。世上再没有比相信蒙神拣选的人更为勇敢。他不恐惧,他不战兢,他知道神已拣选了他。

  而且拣选使人圣洁。在圣灵的恩慈感化之下,没有任何事比拣选这思想更能叫基督徒成为圣洁。他说,在神拣选了我以后还要犯罪吗?在蒙了这大爱之后还去犯罪吗?在蒙神如此慈爱怜悯之后还去走错路吗?不是的,神啊;你既然拣选了我,我要爱你:我要为你活着。我要把我自己交给你,永远属你,籍此拣选与救赎投身于主怀,奉献一生给主,服事主。

  第二,拣选的道理对于未信者的影响。拣选对你有何意义呢?第一你们不信的人是反对这拣选的道理的,这我不能怪责你,因为我听过那些讲拣选的传道人,他们坐在那里,说:我对罪人无话可讲。我告诉你,这样的讲道你应该讨厌他,你厌烦他,我也不责备你。

  但是我说罪人啊,你当鼓舞起来,要有盼望,因为神有所拣选的!拣选不是使你灰心丧志的,拣选是令人有盼望的事,令人喜乐的事。假如我告诉你世上无一人蒙拣选,没有一个人得救的,没有一个人预定得永生的,你岂不要战兢吗?束手无策地在绝望之中说:既无一人蒙拣选,那么我怎能得救呢?但我告诉你,有无人能数的大群众已被拣选了。因此,可怜的罪人哪,不要灰心!难道你不能像别人那样蒙神拣选吗?因为有无人能数的大群蒙神拣选了。这是你的安慰和喜乐的缘由!

  不单只鼓舞,你也要试验到造你的主那里去。你当知道,如果你不是被拣选的,你也没有什么损失。那四个长大麻疯的怎么说的呢?来罢,我们去投降亚兰人的军队,他们要留我们的活命就活着,若杀我们就死了罢。(王下74)罪人哪!来到拣选的施恩宝座前。你不来也要死在你的原处。来就神;纵使神斥责你,纵使他举手赶逐你——这是绝对不可能的事——你也无何损失,你也不能因此更被定罪。

  此外,假如你真的被定了罪,等你到地狱里的时候,你要举目向神说:神啊,我向你求恩,但你不肯应允;我寻求,但遭你拒绝。罪人哪,你永远不会说这样的话!如果你到他那里去,恳求他,你就要得着;因为他从来没有斥责拒绝一个求恩的人!那不是你的盼望吗?虽然有一个指定的数目,但凡寻求的人,都是属于这个数目的,这的确是真的。你去寻求吧!如果你失败了,你是头一个下地狱的人,你告诉魔鬼,你是寻求神失败而灭亡的人——告诉撒但你是以罪人资格来就耶稣而被弃绝的人。我告诉你这是有污永在者的尊名,他决不容这样的事发生。神是重视他的尊荣的,他不容一个罪人说这样的话,(他一定救寻求他的罪人。)

  罪人哪!不单只这样想你来不会有何损失;此外还有一个思想——你爱拣选这个意思吗?你愿意承认拣选是公正的吗?你是说,我知道我是灭亡的;我应该灭亡;如果我的弟兄得救,我不能发怨言。如果神毁灭我,那是我份所应得的;但如果神拯救坐在我旁边的人,他有权柄作他自己所喜欢作的,我并不因此有所损失。你能从心中诚恳地说出这话吗?如果是这样,那么拣选的道理已经在你的心灵中发生了正当的影响,而且你已离天国不远了。

  你已经被圣灵引导到他所要引导的地步;既然如此,你就平平安安地回去罢;神已经赦免了你的罪。如果你未被赦免,你是不会觉得平安的;如果神的灵不与你同行,你是不会觉得平安的。这样你就应该欢喜快乐。你的盼望是依靠基督的十字架。不要想依据拣选,乃是依靠基督耶稣。安息在耶稣里——耶稣是起始,是中间,直到永远。

 

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